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Juancho Te Presta
El exciclista paisa que le sacó una vacuna al “gota a gota”

El exciclista paisa que le sacó una vacuna al “gota a gota”

2022-06-19

“Juancho” tuvo que dejar su pasión de lado y terminó por crear un una fintech que le ha prestado plata a más de 15.000 personas.

En sus mejores épocas, Juan Esteban Saldarriaga llegó a participar en competencias profesionales de ciclismo y pedaleó para equipos europeos. Pero una complicación de salud lo obligó a dejar las bicicletas y tuvo que pensar en otro proyecto de vida.

Tomó decisiones rápidas, se inscribió en la universidad y se formó en ingeniería administrativa. Unos años después —y luego de varios viajes— tuvo la idea de traer a Colombia un modelo financiero que estaba tomando impulso en el mundo y aún era desconocido en el país.

Así, este paisa se convirtió en uno de los pioneros colombianos de las financial technology (fintech). De hecho, hoy día es miembro de la junta directiva de Colombia Fintech, agremiación de las plataformas que prestan servicios financieros utilizando tecnología. Sin imaginarlo, estaba abriendo las puertas a un negocio que se ha convertido en competencia directa de los créditos informales, más conocidos como “paga diario” o “gota a gota”.

Una idea, dos resultados

De acuerdo con lo narrado por Juan Esteban, cuando se le ocurrió importar el modelo de las fintech, su objetivo consistía en “abrir el camino para los créditos digitales”.

Ese primer envión derivó en el lanzamiento de Rapicredit en 2013, una plataforma que concede pequeños préstamos casi instantáneos y sin el papeleo que suele exigir la banca tradicional.

“A raíz de esa primera experiencia en Rapicredit, en donde se estaban procesando unas 100.000 solicitudes crediticias al mes, nos dimos cuenta de que la gente necesitaba unos montos más grandes y unos plazos más largos”, relató.

“Ahí —añadió— nació el concepto de Juancho Te Presta, que apunta a otorgar créditos con un verdadero propósito, por ejemplo, adquirir bienes durables”.

Con su emprendimiento, no solo puso a Colombia en el mapa global del mercado fintech, sino que, de manera espontánea, lanzó una oferta que le hace contrapeso al “gota a gota”, con un producto muy enfocado en personas no bancarizadas y sin un fuerte historial crediticio.

Para iniciar con los préstamos, según lo explicó el empresario, la fintech se capitalizó con patrimonio propio y con fondeo de ángeles inversionistas, aquellos que le apuestan a los negocios emergentes, especialmente si cuentan con buena proyección.

A medida que la plataforma ha ido creciendo, han llegado más inversionistas. De hecho, recientemente, levantó US$550.000 que serán destinados a fortalecer la oferta crediticia.

Las mujeres pagan mejor

Tres años después de haber iniciado operaciones, Juancho Te Presta ha desembolsado US$6 millones en créditos a 15.000 usuarios. “El 60% son mujeres y una tercera parte de ellas son cabeza de familia”, subrayó el empresario.

“Partimos de la premisa de que las mujeres son mucho mejores administrando créditos que los hombres, la historia lo ha demostrado, por eso les damos mejores condiciones”, apuntó.

Frente al comportamiento de sus usuarios, dijo que “pagan bien, en general los clientes en Colombia cuidan el crédito porque ellos están dispuestos a trabajar para seguir contando con esa ayuda financiera”, y afirmó que cada vez las personas son más conscientes de este tipo de alternativa y se va desincentivando el “paga diario”.

Algunas perspectivas

Gracias a una alianza que la plataforma logró con Alma (una firma estadounidense que ofrece financiamiento a empresas con un impacto social positivo) Juancho Te Presta tendrá abierta una línea de US$10 millones para irrigar entre los clientes.

De otro lado, el fundador reveló que se está trabajando en algunas alianzas con entidades tradicionales para aumentar los préstamos .

Fuente
Artículo tomado de El Colombiano
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